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ERRADICACIÓN DEL TRABAJO INFANTIL

EXPOSITORA

DRA. ADRIANA ISABEL LOJO ARGENTINA   INTRODUCCIÓN Hemos de abordar el tema propuesto desde un enfoque “organizacional” y “humanitario” a la vez. Esto implica sistematizar y dar un rostro humano al trabajo “invisible” que realizan millones de niños entre 5 y 14 años en el mundo, por medio del conocimiento, estadísticas, difusión y políticas que involucran a gobiernos, empleadores, trabajadores, las Naciones Unidas, organizaciones no gubernamentales y a toda la sociedad civil, con el fin de combatirlo. Hablamos de trabajo invisible porque se realiza en la clandestinidad, o en el ámbito de las relaciones familiares, con sometimiento. Esta realidad los pone en situación de riesgo latente. Riesgo en la salud, riesgo de vida. La OIT Organización Internacional del Trabajo, está llevando a cabo un plan para erradicar el trabajo infantil en el mundo. Los Convenios nº 138 y 182 de la OIT tienen por objetivo proteger a los niños de la exposición al trabajo infantil. En esta ponencia, nos vamos a enfocar en estos Convenios, atento que surgen de la Organización Internacional del Trabajo, tienen competencia directa con nuestra profesión y las víctimas son niños trabajadores; Recordando que en 1989, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprueba el texto de la Convención sobre los Derechos del Niño constituyendo un hito histórico fundamental en la defensa de los derechos de los niños; Considerando la Conferencia de Ámsterdam de 1997 sobre la lucha contra las formas más intolerables del trabajo infantil y la Conferencia Internacional de Oslo sobre el Trabajo Infantil de 1997, en las que se señaló la atención en la urgente necesidad de una acción mundial concertada para poner fin al trabajo infantil; 3 Acogiendo con interés que la OIT instituyó, en 1992, el Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC) y que desde la entrada en vigor del Convenio Nº 182 de la OIT, el 19 de noviembre de 2000, sobre las peores formas de trabajo infantil, comenzando por las “formas incuestionablemente peores”, como lo es la trata de niños y niñas, reclutamiento militar, las labores de riesgo que pueden tener un impacto muy severo en los cuerpos y mentes frágiles de los niños, se han beneficiado gran cantidad de niños; Destacando que, el Ministerio de Asuntos Sociales y del Empleo de los Países Bajos, en estrecha colaboración con la OIT (y en cooperación con el UNICEF y el Banco Mundial), organizó una Conferencia mundial sobre trabajo infantil que se celebró en La Haya (Países Bajos), en mayo del 2010, donde se adoptó una Hoja de Ruta para la eliminación de las peores formas de trabajo infantil para el 2016; Destacando que desde 2002, todos los 12 de junio se celebra el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, como forma de poner de manifiesto la grave situación de los niños sometidos a distintas formas de trabajos. En 2012, el tema es “Derechos humanos y justicia social ... erradiquemos el trabajo infantil”, se pretende poner de manifiesto el camino que queda por recorrer; Teniendo en cuenta que según los datos recogidos por esta entidad y divulgados el 12 de junio de 2012, con ocasión del Día Mundial contra el Trabajo Infantil, las últimas cifras estiman que, más de la mitad de los 215 millones de niños trabajadores en el mundo, realizan actividades peligrosas y cada minuto muere uno de ellos por accidentes, enfermedades o graves traumas psicológicos relacionados con ellas y que 115 millones de menores efectúan labores de alto riesgo y una gran parte de ellos se encuentra en Asia. En América Latina son 14 millones los niños trabajadores; 4 Considerando que la eliminación efectiva de las peores formas de trabajo infantil requiere una acción inmediata, los estados miembros de la OIT, a través del IPEC, se han fijado la meta de eliminar las peores formas de trabajo infantil para el año 2016. Para lograr este objetivo se requiere una mayor escala de esfuerzo y compromiso. Por todo ello, debemos: 1.- Instar a los Estados que han ratificado los Convenios 138 y 182 de la OIT, a ejercer acción inmediata y general para librar de toda forma de trabajo a los niños afectados. 2.- Asegurar la protección legal de los niños mediante el cumplimiento estricto de las leyes vigentes a fin de evitar que se lo utilice en tareas cotidianas, rurales, etc., que involucren gran parte de las horas del día, del niño y que además conlleven un riesgo a su salud. Aplicar las leyes penales correspondientes a las familias que consientan cualquier tipo de explotación de sus niños, por terceros; 3.- Comprometer, a los países que aun no han ratificado los convenios, a unirse a esta cruzada y redoblar esfuerzos en pos de una niñez que viva su niñez, sin sometimientos, con justicia. 2. TRABAJO INFANTIL 2.1 Definición: Se entiende por trabajo infantil a toda actividad económica y/o estrategia de supervivencia, remunerada o no, realizada por niñas y niños, por debajo de la edad mínima de admisión al empleo o trabajo, o que no han finalizado la escolaridad obligatoria o que no han cumplido los 18 años si se trata de trabajo peligroso. 5 2.2 Edad mínima establecida en el Convenio 138 de la OIT: El Convenio OIT nº 138, del año 1973, sobre edad mínima de admisión al empleo, establece que cada país puede determinar la edad mínima de admisión en el empleo siempre y cuando ésta no sea inferior a 15 años ni a la edad de conclusión de la escolaridad obligatoria; así como tampoco puede ser inferior a 13 años para los trabajos “ligeros”, de 18 años para el trabajo peligroso y de 16 para éste bajo determinadas condiciones estrictas. 2.3 Las peores formas de trabajo infantil: Convenio 182 de la OIT La esclavitud y prácticas análogas como la trata infantil, la servidumbre por deudas, la condición de siervo, los niños en conflictos armados: La esclavitud se da cuando una persona es propiedad de otra, obligada a trabajar, sin voz alguna en lo que le sucede. A los esclavos se les retiene contra su voluntad desde el momento de su captura; La trata infantil es el comercio ilegal (compra, venta y traslado) de niños para su explotación laboral o sexual. Se trafica con niños por muchas razones, incluso el trabajo forzoso, la prostitución y el reclutamiento de niños soldados y mendigos. La servidumbre por deudas equivale al trabajo forzoso, cuando se ofrece mano de obra a modo de reembolso de un préstamo que no se consigue restituir en efectivo o en especie. La condición de siervo ocurre cuando se obliga a una persona a vivir y trabajar en tierras que pertenecen a otra persona, contra remuneración mínima o nula. 6 El trabajo forzoso es el que se obliga a realizar a alguien contra su voluntad. Por ejemplo, se compele a los niños en conflictos armados a combatir y a servir de cocineros, cargadores y mensajeros. La explotación sexual infantil (prostitución, pornografía y actuaciones pornográficas): La explotación sexual es maltratar, abusar o sacar ventaja de alguien con afán de lucro o beneficio personal, implicándolo en la prostitución o en actividades de comercio sexual. La prostitución es canjear actos sexuales por dinero. Niñas y niños en todo el mundo son objeto de explotación sexual, utilizados por los adultos para el sexo, o usados en imágenes (pornografía) o actuaciones sexuales. También se secuestra y trafica con niños en las fronteras, niños que luego se venden para ejercer la prostitución en países extranjeros. Los niños están en situación de alto riesgo sufren malos tratos físicos, desnutrición y enfermedades sexualmente transmisibles. Es extremadamente difícil que puedan escapar de su condición y superar lo que han padecido física y mentalmente. La participación de niños en actividades ilícitas, por ejemplo, la producción y el tráfico de estupefacientes: La producción y el tráfico de estupefacientes es una actividad ilícita en la que se suele involucrar a los niños. Los que producen o trafican con estupefacientes corren el riesgo de recibir malos tratos y muchos de ellos se hacen drogodependientes desde muy corta edad. Los niños de la calle, fugitivos o que viven pobremente, son también utilizados en La mendicidad organizada. A veces se les desfigura intencionalmente para atraer más dinero del público, o se les castiga si no consiguen recaudar suficiente dinero. 7 Los niños implicados en actividades ilícitas suelen estar expuestos a la violencia, que puede afectar gravemente su desarrollo mental y físico. Serán más propensos a sufrir de depresión, de dependencia del alcohol y de las drogas, así como de convertirse en delincuentes juveniles. El trabajo que puede dañar la salud, la seguridad o la moralidad de los niños: El trabajo que puede perjudicar la salud o el bienestar de los niños o ponerlos en peligro es también “una de las peores formas de trabajo infantil”. Podría tratarse de tareas en un entorno peligroso, como una mina, donde los niños corren el riesgo de morir o lesionarse por el colapso de galerías, explosiones accidentales o desprendimientos de piedras. En la industria, los niños pueden estar expuestos a productos y sustancias químicas peligrosas, de modo que son comunes las quemaduras y heridas graves. Las tareas agrícolas también presentan riesgos graves, especialmente cuando los niños tienen que manipular herramientas y equipos peligrosos o sustancias químicas, como herbicidas, para los cultivos. No disponen de equipos de seguridad, o utilizan equipos de adultos que no se ajustan a sus dimensiones y no les garantizan una protección adecuada. (Extractado de la página web de la OIT) 3. OTRAS FORMAS DE TRABAJO INFANTIL EN EL MUNDO: 3.1 El trabajo infantil en la pesca. La pesca es una ocupación peligrosa, inclusive para los adultos. La contribución de los niños es mayor en la pesca a pequeña escala. 8 3.2 El trabajo infantil en el turismo. Los niños realizan diversos trabajos en la hotelería y el turismo: botones, camareras de piso, lavaplatos, limpiadores de playas, vendedores callejeros, cadis en los campos de golf. 4. FACTOR PREPONDERANTE: LA ECONOMÍA INFORMAL: Es un sector de la actividad económica que involucra a los países en desarrollo, en transición y también algunos países desarrollados. Aquí se registra el número más elevado de niños trabajadores. Realizan labores en condiciones poco seguras y queda fuera del alcance de la mayoría de las instituciones oficiales. Es uno de los problemas que entorpece su abolición efectiva. Es posible que las personas que trabajan en el ámbito informal, no estén inscriptas como ciudadanos y no tengan acceso a la protección social ni a los recursos jurídicos. En esas condiciones, el riesgo de que se obligue a los niños a realizar tareas generadoras de ingresos es evidente. 4.1 La mano de obra infantil es más barata: Y no sólo porque al ser menores perciben un menor salario, sino fundamentalmente porque al ser ilegal, solo puede darse en el sector informal y en consecuencia, sobre la remuneración no aportan cargas sociales ni administrativas, ni seguros computables, lo cual se transmite en mayor desprotección hacia la infancia trabajadora. Se los emplea mayoritariamente en el sector de las manufacturas para la exportación como el tejido de alfombras, la costura de balones de futbol y la producción de prendas de vestir. 9 4.2 Invisibilidad de las tareas: Los niños y niñas que trabajan en las calles de las ciudades del mundo lo hacen también en la clandestinidad, en condiciones precarias, explotados por adultos que, en la mayoría de los casos, no son sus padres. Estos los adiestran y atemorizan para que evadan a los agentes del orden y se escabullan ante la amenaza de ser descubiertos. Realizan diversas actividades, entre ellas, venta ambulante de alimentos y de pequeños artículos de consumo, reparto de estampitas en medios de transporte; venta de productos o flores en bares y restaurantes; acompañantes de adultos que venden o mendigan en transportes o en la calle; limpieza de calzado, lavado de parabrisas, reparación de neumáticos, recolección de basura, cartones y trapos, mendicidad, servicios a automovilistas en la vía pública (limpia vidrios, abre puertas, malabaristas, etc.) transporte de objetos ilegales. Además deben hacer frente a los peligros e inseguridad que entraña el propio trabajo y, aun mas importante, el entorno donde lo realizan, tal como la exposición al tránsito vehicular, al humo de los escapes, al acoso y la violencia. También realizan trabajo informal a domicilio, montaje de partes o acabado de productos, para una amplia gama de industrias que abarcan desde los textiles, y el calzado a la elaboración de fuegos de artificio y cerillas en muchas partes del mundo. Asimismo, los niños que realizan tareas domesticas en domicilios de terceros son los niños trabajadores menos visibles y, por tanto, resulta difícil realizar estudios sobre su situación y analizarlos. Existe un claro vínculo entre los niños que realizan ese trabajo y el tráfico de niños, tanto dentro de los países como entre distintos países. En el sector rural, el trabajo realizado por menores, está más caracterizado como invisible. Distantes de rutas o accesos, o en lugares impenetrables, imposibilita el conocimiento de la situación existente. La circunstancia de no permanencia en un lugar, en el ámbito de las labores rurales, constituye el principal factor que 10 favorece el trabajo infantil. Es de difícil constatación ya que los períodos de duración de este tipo de relación laboral son muy cortos. Pueden ser de horas o días y, al igual que en el sector urbano, la precarización de las relaciones laborales se ha incrementado en forma constante. Los hijos de los trabajadores migrantes y de las poblaciones indígenas, son los más vulnerables a ser víctimas de trabajo infantil. Pero también se da una suerte de naturalización de sus formas, pues, para las familias rurales, por la tradición cultural, es algo natural que sus hijos menores ayuden en las tareas laborales de los adultos y, muchas veces, se considera que trabajando desde niño se aprenderá mejor el trabajo de sus padres, valorizándose como más favorable este tipo de formación que la que puedan recibir en la escuela. Los niños se incorporan a realizar actividades a una temprana edad, colaborando con el mantenimiento del hogar, como el cuidado de los más pequeños del núcleo familiar. A los seis o siete años, los niños comienzan a colaborar en las cosechas. A los once o doce años comienzan sus tareas aplicando agroquímicos con mochila. Las docentes de las escuelas de las zonas agrícolas informaron que los niños que inician el período escolar, no lo culminan. Generalmente se atrasan en la escuela, por lo que finalmente terminan desertando. Fuente: Ministerio de Trabajo de Argentina CONAETI: Comisión Nacional para la Erradicación del Trabajo Infantil 11 5. ACCIONES Y PLANES A NIVEL INTERNACIONAL: IPEC Desde su creación, por la OIT, en 1992, el Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC), desarrolla una labor que se cimienta en el Convenio de la OIT sobre la edad mínima, núm. 138 y el Convenio de la OIT sobre las peores formas de trabajo infantil, núm. 182, y sus Recomendaciones conexas, que constituyen el marco normativo. En el curso del bienio se constató claramente que un gran número de países padecen la crisis económica y del desempleo que amenazan con socavar los progresos en la reducción del trabajo infantil, por la incapacidad de traducir los compromisos a la práctica. 5.1 Presupuestos y Asignaciones Existen grandes y poderosas entidades en el ámbito internacional que contemplan, dentro de sus propuestas, la erradicación del trabajo infantil: UNICEF, BANCO INTERAMERICANO DE DESARROLLO, BANCO MUNDIAL, UNION EUROPEA. Las asignaciones aprobadas para nuevos proyectos en 2010-2011 fueron de 83,8 millones de dólares de los EE.UU. En 2008-2009.:119,7 millones. La disminución de las asignaciones no sólo es consecuencia de las crecientes dificultades con las que se tropieza para obtener financiación en aras del desarrollo, sino de las nuevas disposiciones financieras adoptadas, en particular, por el principal donante. El IPEC está actualmente abocado a la búsqueda de nuevos donantes que provean fondos para respaldar esta labor. Entre ellas, la obtención de financiación mediante la Cuenta Suplementaria del Presupuesto Ordinario (CSPO) de la OIT, y las nuevas posibilidades mediante la creación de Alianzas Público-Privadas (APP). 12 6. REFLEXIONES FINALES: Se debe hacer referencia a la ausencia de indicadores que midan la real magnitud de esta problemática. Las características que asume el trabajo de los niños, hacen difícil su percepción. Hablamos de la invisibilidad de estas tareas, pero también se da una suerte de naturalización de sus formas, por la tradición cultural. Otras veces sus víctimas consideran que la pobreza y el trabajo manual es parte de su destino. El objetivo de este estudio, además de brindar un informe real de la situación en que viven millones de niños en el mundo, es verificar, desde nuestra profesión, el estricto cumplimiento de la legislación y pactos que protegen a la niñez. Denunciar su violación y castigar severamente a los infractores. La OIT indica también que son relativamente pocos los casos de trabajo infantil que llegan a los Tribunales. Las sanciones por violaciones son con frecuencia demasiado débiles para ser suficientemente disuasivas contra la explotación de los niños. Esto significa que es necesario fortalecer los órganos judiciales y las instituciones encargadas de hacer cumplir la ley a nivel Nacional, junto a los programas de protección de las víctimas. Sabemos que la OIT no tiene potestad para sancionar a los gobiernos y eso es una debilidad del Organismo, por lo cual el compromiso de colaboración del órgano judicial es esencial. Cada uno de nosotros debe sensibilizarse con los niños de nuestros respectivos países, difundir sus derechos y hacerlos respetar. Son pequeñas personas que merecen dignidad y respeto y a las que debemos defender más allá de la responsabilidad de nuestra profesión.      

Cessar Arriola